Un matón de la infancia compite por un Oscar y hace cuentas con su pasado en ‘When We Were Bullies’ de HBO

La infancia es una etapa en la que debes descubrir quién eres, qué te gusta y cómo quieres presentarte ante el mundo y, en ocasiones, ese proceso también da como resultado un comportamiento que, en retrospectiva, puede ser vergonzoso o censurable. Investigar esas experiencias para comprender lo que dicen sobre nosotros, tanto entonces como ahora, puede ser una tarea incómoda. Esa es exactamente la misión emprendida por Cuando éramos matonesel corto documental nominado al Oscar del aclamado cineasta Jay Rosenblatt sobre un incidente traumático de su pasado, los recuerdos que evoca y las lecciones que aprende sobre el objetivo de su mal comportamiento, sus compañeros cómplices y él mismo.

Estreno el 30 de marzo en HBO, Cuando éramos matones es un viaje atrás en el tiempo para Rosenblatt, específicamente, a su año escolar de quinto grado de 1965-1966 en PS 194 en Brooklyn, Nueva York. Sin embargo, esa no es la única era que la película vuelve a visitar, ya que Rosenblatt comienza su joya de 35 minutos con imágenes actuales de él y otro hombre que luchan por saltar una cerca y entrar al patio de la escuela PS 194, donde décadas antes habían maltratado a un compañero. estudiante. Antes de que Rosenblatt pueda entrar en el meollo de la cuestión de ese fatídico día, detalla los orígenes de esta autoindagación, que comenzó en 1992 en San Francisco. Trabajando en lo que sería su cortometraje de 1994 El olor de las hormigas ardientesRosenblatt estaba escaneando imágenes de películas educativas en blanco y negro de la década de 1950 cuando le llamó la atención un clip de dos niños peleando frente a una escuela primaria y, en particular, por una breve instancia en la que un joven espectador de este altercado repentinamente lanza un puñetazo rápido a uno de los luchadores.

La razón por la que este momento fugaz golpeó tan profundamente a Rosenblatt fue que se vio a sí mismo en este “colaborador”, debido a su propio mal adolescente. Sin embargo, para explicar ese evento formativo, Rosenblatt primero debe relatar una asombrosa coincidencia. En 1994, mientras impartía un curso de cine, quedó impresionado por el narrador del proyecto de un estudiante y buscó a este individuo. Sorprendentemente, esta figura era Richard, un compañero de clase de quinto grado de Rosenblatt, cuyo recuerdo se mantuvo nítido sobre su intimidación. En un miércoles ordinario, su maestra, la Sra. Bromberg había retrasado la clase, culpando a “Richard” por hablar cuando debería haber estado en silencio. Como Richard sabía que él no era el responsable, rápidamente supuso que la Sra. Bromberg se refería a su compañero de clase Dick (un apodo que el niño había recibido en cuarto grado, porque compartía habitación con otros tres Richards). Richard les dijo a todos que Dick se había ganado su castigo, y cuando sonó la campana, muchos de los estudiantes persiguieron a Dick, lo rodearon en el patio de recreo y lo golpearon hasta que finalmente pudo huir.

También la partitura de cuerdas, guitarra y tonos centelleantes de Erik Ian Walker, inspirada en Schubert, es una estética sutilmente comunicativa que captura un sentido íntimo del período en cuestión, así como la intensa conexión de Rosenblatt con esta historia.

Rosenblatt nunca olvidó que, al día siguiente, la Sra. Bromberg le dijo a la clase (menos a Dick) que eran “animales” y Cuando éramos matones señala cómo su culpa y vergüenza han persistido durante décadas, resurgiendo de vez en cuando, como lo hizo en 1994 cuando El olor de las hormigas quemadas estrenado siguiendo un San Francisco Semanal artículo sobre su carrera que se refirió a su último (y, a su vez, este incidente de quinto grado), Rosenblatt escuchó de Dick, ahora un exitoso productor de televisión, que tenía curiosidad por ver El olor de las hormigas ardientes. Rosenblatt le envió una copia y nunca recibió respuesta. Dieciséis años más tarde, impulsado por su PS 194 años 50el aniversario, Rosenblatt decidió preguntar a todos los compañeros de clase que pudo localizar sobre sus recuerdos de este asunto de intimidación, y sus respuestas resultaron a la vez diversas, comprensivas y auto-recriminatorias, mezcladas con un dolor y pesar que el propio Rosenblatt conocía bien.

Cuando éramos matones es una confrontación sincera de una vieja herida que nunca se cura del todo, y su franqueza, y la de Rosenblatt, es tonificante. Narrado por el director, se compone no solo de material tradicional de no ficción (entrevistas, escenas en el lugar) sino también de clips de películas de archivo de la década de 1950 y secuencias animadas (de Jeremy Rourke) en las que las imágenes se desarrollan en la pantalla como papel de cuaderno y la infancia. los retratos de clase se recortan de fotos más grandes y se les da vida susurrando y girando. También la partitura de cuerdas, guitarra y tonos centelleantes de Erik Ian Walker, inspirada en Schubert, es una estética sutilmente comunicativa que captura un sentido íntimo del período en cuestión, así como la intensa conexión de Rosenblatt con esta historia. Una visita posterior a la Sra. Bromberg subraya aún más la naturaleza personal de la búsqueda del cineasta, al igual que la Sra. La incapacidad de Bromberg para recordar este caso de intimidación termina haciendo eco de los vagos y/o inexistentes recuerdos de algunos de los compañeros adultos de Rosenblatt.

Al final de Cuando éramos matones, Rosenblatt dice que la convención dicta que ahora saca a relucir a Dick para articular tanto su actitud hacia la escaramuza como el efecto que ha tenido en su vida y, tal vez, perdonar a todos por su fechoría, que podría atribuirse simplemente a que los niños son niños. . En cambio, sin embargo, Rosenblatt afirma lo que los espectadores sin duda habrán deducido de manera similar: Cuando éramos matones no se trata de Dick en absoluto; Más bien, se trata de Rosenblatt y sus compatriotas, y lo terrible que hicieron en su juventud, su persistente mortificación y la forma en que esos sentimientos nunca desaparecieron por completo. Como alguien que perdió a su hermano en cuarto grado, Rosenblatt reconoce con empatía que lo último es, en el fondo, sobre el sufrimiento seminal y los extremos que las personas llegan para ocultar sus vulnerabilidades para poder seguir adelante.

Respectivamente, Cuando éramos matones no termina con la celebración de la absolución sino, más conmovedoramente, con una expresión de dolor y comprensión por el dolor que Rosenblatt y otros causaron, la angustia que todos soportaron (a su manera) y los dolores que nunca desaparecen por completo, por el peor y, tal vez si nos muestran un camino diferente, más compasivo, también para mejor.

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