Un mecánico de CT encontró cientos de obras de arte en un contenedor de basura. Valen ‘millones’.

En septiembre de 2017, mientras se limpiaba un granero en Watertown para venderlo, el contratista encontró lienzos grandes con piezas de automóviles pintadas. El espacio y su contenido se habían considerado “abandonados”, por lo que llamó a su amigo Jared Whipple, un mecánico de automóviles de Waterbury, porque pensó que le podrían gustar.

Al día siguiente, Whipple fue al basurero donde dijo que recuperó cientos de obras de arte envueltas en plástico y cubiertas de tierra. Más tarde descubrió que el arte fue creado por Francis Hines, un artista nacido en Washington, DC que residía en Connecticut y Nueva York. Según un curador de arte, las piezas valen colectivamente “millones” de dólares.

“Inmediatamente comencé a investigar”, dijo Whipple, quien pasó los siguientes cuatro años investigando sobre Hines y contactando a los amigos y familiares del artista.

Ahora, Whipple ha cooperado con Hollis Taggart, que tiene galerías en Southport y la ciudad de Nueva York, para construir una gran exhibición del trabajo de Hines. La exhibición exhibirá y ofrecerá a la venta de 35 a 40 piezas del arte encontrado del 5 de mayo al 11 de junio en las galerías Hollis Taggart Southport y New York.

Jared Whipple, un mecánico de automóviles de Waterbury, Conn., encontró una gran colección de arte de Francis Hines en un contenedor de basura en Watertown, Conn.  en 2017.

Jared Whipple, un mecánico de automóviles de Waterbury, Conn., encontró una gran colección de arte de Francis Hines en un contenedor de basura en Watertown, Conn. en 2017.

Contribuido por Jared Whipple

El curador de arte e historiador Peter Hastings Falk estima que las pinturas “envueltas” de Hines se pueden vender en alrededor de $ 22,000 y sus dibujos en alrededor de $ 4,500, lo que haría que la colección encontrada por Whipple valiera millones de dólares si se vendiera en su totalidad. Whipple no reveló exactamente cuántas piezas recuperó de la basura, pero dijo que hay algunas que no venderá.

Cuando Whipple encontró originalmente las piezas, su primer pensamiento fue colgarlas en su parque de patinetas bajo techo en Waterbury llamado “The Warehouse” para Halloween. Pero tras conocer al artista que había detrás de la colección, que incluía pinturas, esculturas y pequeños dibujos, decidió no hacerlo y empezó a contactar con gente del mundo del arte.

“Siempre he sido mecánico y soy conocido en el mundo del skateboarding, pero no en el mundo del arte. Así que intentar que la gente abriera tus correos electrónicos y te tomara en serio fue un gran desafío”, dijo Whipple.

La primera persona en el campo del arte que se interesó en los hallazgos de Whipple fue Muldoon Elger, un comerciante de arte jubilado que era dueño de la Galería Vorpal en San Francisco. Elger, que había exhibido el trabajo de Hines en la década de 1980, conectó a Whipple con Hastings Falk.

“Estaba tan intrigado. Fui a su garaje para mirar las pinturas. Estaba realmente sorprendido por lo que vi”, dijo Hastings Falk.

Al comparar el trabajo de Hines con el arte de Christo y Jeanne-Claude, Hastings Falk estaba más intrigado por el arte de envolver del artista. Envolver es una técnica artística en la que la tela se envuelve firmemente alrededor de un objeto. Christo y Jeanne-Claude son conocidos por sus instalaciones envolventes en toda Europa, siendo la más famosa el Arco del Triunfo en París. En su carrera, Hines envolvió más de 10 edificios en Nueva York, incluido el Washington Square Arch, el aeropuerto JFK y la terminal de autobuses Port Authority.

El arco de Washington Square está envuelto por el artista Francis Hines alrededor de 1980 en la ciudad de Nueva York.  (Foto de PL Gould/IMÁGENES/Getty Images)

El arco de Washington Square está envuelto por el artista Francis Hines alrededor de 1980 en la ciudad de Nueva York. (Foto de PL Gould/IMÁGENES/Getty Images)

Imágenes Prensa/Getty Images

“Hines es realmente el envoltorio de Nueva York”, dijo Hastings Falk, quien mencionó que aunque Christo y Jeanne-Claude’s son los envoltorios más conocidos, nunca trabajaron en la ciudad. Hines es considerado un maestro del expresionismo abstracto y su estilo fue excepcionalmente innovador, según Hastings Falk.

Hines desarrolló su carrera en el Greenwich Village de Nueva York y mantuvo la tienda de trabajo de su vida en el granero de Watertown donde Whipple encontró el arte. El artista murió en 2016 a los 96 años y tiene dos hijos vivos que viven en Nueva York y Florida.

Durante su investigación, Whipple también encontró amigos y familiares de Hines y comenzó a construir un archivo de su carrera; incluso se hizo amigo de la familia del artista, dijo, quienes le han permitido conservar y vender el arte. A fines de 2021, Whipple mostró algunas piezas en una exhibición retrospectiva para el Museo Mattatuck en Waterbury titulado “Descubriendo el envoltorio de Nueva York: El arte de Francis Hines”. No ofreció ninguna pieza a la venta en esa exhibición.

Hace unos meses, Whipple decidió vender parte del arte que encontró con la intención de que el nombre de Hines fuera reconocido en el mundo del arte. Aprendió que las obras de arte se toman en serio después de que se venden por grandes sumas de dinero, dijo. Después de la exhibición en Hollis Taggart, Whipple espera llevar el trabajo de Hines a las principales galerías de Nueva York, dijo.

“Lo saqué de este basurero y me enamoré de él. Hice una conexión con él”, dijo Whipple, y agregó que espera hacer de Hines un nombre establecido en el mundo del arte. “Mi propósito es llevar a Hines a los libros de historia”, dijo.

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